【国际】美国的80后90后是怎样的

来源:互联网新闻 时间:2020-05-01 06:06


突然间你可能已经发现,到处都是千禧一代了。这个巨大的群体包括了出生于1980年以后、2000年之前的所有人(也就是我们说的80后、90后)——在美国预计就至少有8000万人,比婴儿潮(从1946年至1964年,美国这18年间婴儿潮人口高达7800万人)的人数还多。

如今,他们的地位改变了。他们被娇惯、被直升机接送、被24小时有线电视台说个不停,他们备受营销人员和大学招生人员的青睐,他们被心理学家、人口统计学家和时尚达人们各种剖析——“千禧(millennial)”都已经垄断了文化交流,并随着时代精神的导入而渗入了美国。

21世纪第一批成年的人

他们何以受到这么细致的关注?

最近在《纽约时报》数据库里搜索时发现,2014年到目前为止,“千禧”一词被提到的次数不下122次,话题涵盖了电视、流行音乐、旅行和文学。

千禧一代里年龄最大的现在也才刚刚进入成年后最黄金的时期,可为什么人们会给予他们这么细致的关注呢?一个原因是,作为21世纪第一批成年的人,伴随着21世纪令人目眩的技术革新,他们被迫想出了各种新办法来驾驭这个时代。

但首先,除了年轻以外,还有什么能把千禧一代和他们的前辈——老去的沉默一代、头发已在变白的婴儿潮一代、已进入中年的×一代(出生于20世纪60年代中期至70年代末的人)区别开来呢?

通常,大家会说是“自恋”——他们的自私自利表现得很滑稽。我们都能举出很多例子:不停更新的脸谱状态、数不清的自拍照以及真人秀节目《与卡戴珊姐妹同行》。

千禧一代也知道人们对他们的抱怨。

“我打3岁起就被人说是自恋狂。”电视剧《衰姐们》里由莉娜·杜汉姆扮演的角色汉娜说。这部喜剧由她自编自导自演,讲的是千禧一代的行为方式。这是别人对汉娜开的一个小玩笑,但很大程度上反映出了在她成长的过程中,那些嘲讽她的成年人的焦虑和犹豫不决。

其实他们的经历也很复杂

9·11、战争、经济大衰退、黑客攻击

但在一个可能是当今时代最具启发性的人文项目中,非常不一样的千禧一代的形象崛起了。

这个项目是由皮尤研究中心发布的关于千禧一代的系列报告。这些报告2010年版的总题目是《自信、互联、拥抱变革》,它剖析了第一批千禧一代,那些“现在处于18岁到29岁之间的大约5000万千禧一代”。

皮尤发现,这一代人并不只懂享受,他们也很复杂。他们经历了9·11恐怖袭击、成本高昂(并且尚未解决)的战争,以及经济大衰退等。

对于从小就伴着数码时代长大的一代人,他们一直在看描述灾难的视频和堆砌着电脑特效的电影大片,还经历过黑客攻击。这些事情都表明,真实的世界是紧密联系着的,因此它像虚拟世界一样容易被扰乱。甚至那些似乎被压垮和打败了的秩序维护者们,也还没意识到这一点。

皮尤的报告认为,千禧一代对于各种机构都抱有怀疑态度,并且更愿意立马想出解决问题的办法。这并不奇怪。拥有一部智能手机是一码事,但在10岁就掌握它的各种用处,是另一码事。

他们不是要去赚更多的钱,而是要少赚些钱

想一下许多人对待工作的态度吧。由于2008年的经济危机,千禧一代明白了财富也可以转瞬即逝。他们怎么解决呢?对许多人来说,他们不是急着索取更多,而是放弃一些。

美国布鲁金斯学会最近在一份报告中指出,“将近三分之二(64%)的千禧一代说,他们更愿意做一份自己喜欢的、每年挣4万美元的工作,而不会去做他们认为无聊的年薪10万美元的工作”。

该报告的标题是《千禧一代将如何颠覆华尔街和整个美国》。

他们拒绝了一般人认为有保障的工作,冒险去追求自己的创业梦,即使要在父母的地下室里不停工作

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也没关系。

与此同时,应聘和平队(以志愿者的形式,支援第三世界国家的组织)或者去“为美国教书”(美国最适宜工作的公司前100强之一)工作的新晋大学毕业生人数也创下了纪录。

那些占领华尔街的年轻人有他们自己认同的企业家精神,他们出现在了从形象设计师到技术大牛的各个“创意”领域。

不爱大牌爱快时尚、忠实的素食者

他们更愿意为“做好事”的推销埋单

再来看看千禧一代的消费习惯。即使在时尚领域,许多千禧一代都不再看重大牌和奢华的广告营销,他们更愿意在线购物,在H&M或者Zara买“可以丢掉的”衣服,他们说这些快时尚品牌使用的有机棉花“彻底没有杀虫剂、化学制剂和漂白剂”。

它们“做好事”的推销术针对的正是千禧一代,这一代人都喜欢那些拥抱善良公民理念的公司。布鲁金斯学院的报告称,千禧一代中的大多数“都对那些为特定社会问题提供解决方案的公司有着更高的信任(91%)和忠诚度(89%),而且更愿意购买它们的产品(89%)”。

说到食品,可能受家庭或者学校教育较深,新一代的年轻人对于健康有着天生的关注。但他们把它提升到了一个新的高度。

“对于千禧一代来说,食物不只是食物,它还是整个社会。”——这是《华盛顿邮报》去年一篇报道中说的。比如连锁餐厅Silver Diner,它有一份最新的本土食品菜单,而且“开始积极地迎合那些严格素食主义者、一般素食者和坚持吃无麸质食物的人”。

这招很聪明。据一份报告指出,约有12%的千禧一代说,他们是“忠实的素食者”,而只有4%的×一代和1%的婴儿潮一代会这么说。

抛开自我推销,他们更讲“同理心”

总而言之,这些习惯和口味不像是自恋主义,更像是社群主义。而它的最高价值观不是自我推销,而是它的反面——同理心,即进入并了解他人的内心世界,并将这种了解传达给他人的能力。

第一个例子是NBA超级巨星勒布朗·詹姆斯,他在7月宣布,在迈阿密热队度过4年之后,已届29岁的他将回归没落的克利夫兰骑士队。他成为了美国出去又回来的孩子里面最富有的一个。

“迈阿密热队对于我的意义,就相当于其他孩子眼里的大学,”詹姆斯发布在SI.com上的解释声明流露出了千禧一代的诚恳,“我和俄亥俄东北部的联系大过于篮球。4年前我没有意识到这一点,但现在我想明白了。”

他说的4年前,是他当年出于狂妄,在ESPN的一次直播节目中声称,他将“把我的才华带到南部海边去”。

但詹姆斯并没有在一夜之间想出类似公民责任或者社会责任之类的词汇。相反,他在热队是所有人的榜样,总是把赞扬送给别人。去年春天,前洛杉矶快船队老板唐纳德·斯特林种族歧视的言论曝光之后,詹姆斯还主导了要求他对此负责的抗议行动。

詹姆斯在推特上做了有力回击。虽然社交媒体很容易成为过度自我展示的平台,但他和其他千禧一代一样,把它们变成了沟通的工具,把视野投向了外界,而不是只关注自身。

他不是一个人。莱斯莉·洁敏森的写作也阐明了同样的主题。她是31岁的耶鲁大学毕业生,凭借饱受好评的《同理心考试》一书,一跃成为了知名散文作家。表面上看,洁敏森自白式的写作带有某种表现癖——书中的同名散文记录的是她为了让医学院的学生们考试,扮演某种疾病症状的过程。

但她一直以来收到潮水般的读者感谢邮件,往往是向她倾诉痛苦经历的。“我发现自己无意中成了无数陌生人自白的对象,”洁敏森上个月在《卫报》上发表的文章中说,“我开始觉得坦白就是唯我论的反面。”

在图书巡展上,洁敏森热烈欢迎大家来信。“无论是谁、无论什么时候请我在她的书上签名,我都会让她在我的书上也签个名,”她写道,“这营造了一种全新的对称感,这是我在收到来信时无法感受到的。”

他们是美国最顽固的乐观主义者

在千禧一代人口中,经常听到的一个主题是“同理心”。

有个人说他渴望成功,因为“你做得越好,就有越多的东西能和别人分享”。另一个人说,虽然他是在传统美国梦“如果你努力工作、取得好成绩、做所有正确的事,你就会成功”的教育中长大的,但他已经自己摸索出了一个更加实用、更加适应21世纪经济现状的美国梦。

“我知道就算我努力工作,并且我确实在努力工作,也很有可能会失败。知道了这一点,人就释然了。”

这里的关键词是“释然”。在这个创业的时代,在这个财富一夜之间有得有失的时代,在这个需要不断对有缺陷的点子进行持续纠错和调整的时代,失败是默认的结果,同时有的时候,失败也是最终成功的起点。

难怪,正如皮尤研究所在今年春天新发布的一份报告里所说,“千禧一代是美国最顽固的乐观主义者”,“他们相信自己的美好未来就在前方”。

他们,还有我们,或许可以一起期待有时没那么好的日子。文化的变革很少有不付出代价的。而且这种变革也并不会一直持续下去。新的一代虽然还没有一个统一的名字,但他们已经在千禧一代所创造的世界里成长着,而且可能已经在书写属于他们自己的美国道德生活新篇章。 (本文原载自纽约时报,有删节)

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